一览好莱坞明星Ashton Kutcher旗下Sound Ventures的加密布局

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原文作者:Zen,PANews

好莱坞片酬最高的演员,投资了世界上最成功的AI公司Open AI。近期,Sound Ventures的创始合伙人,好莱坞演员阿什顿·库彻(Ashton Kutcher)在国内互联网上走红。虽然曾被网友吐槽,单纯因颜值高而登上《创智赢家》(shark tank)节目。但实际上他早在二十年前初入影视行业不久,就开始涉足金融科技行业,并在早期投资了Airbnb、Uber、GitLab等公司,获得了丰厚的回报。

今年5月,Sound Ventures完成旗下AI 基金募资,超额认购近 2.4 亿美元。Sound Ventures目前管理着超过 10 亿美元的资产,并早已“连中三元”,投资了OpenAI、Anthropic 和 StabilityAI这样的头部AI项目。实际上,不仅仅是AI, 作为比特币早期“布道者”的Kutcher,其带领下的Sound Ventures也是加密行业的积极份子,据PANews统计,其参与了近30起融资,所投公司包括ConsenSys、OpenSea、Chainalysis、Dapper Labs和Yuga Labs等知名项目。

从好莱坞明星到最活跃的科技投资人

涉足投资领域的体育、娱乐届名人有很多,Ashton Kutcher不是第一个,但他是十多年来最活跃的名人投资者之一,也可以说是好莱坞最有经验的科技投资者。

Kutcher出身蓝领阶层,他的父亲在一家肉类加工厂工作,母亲是一名教师。在青少年时期,Kutcher会利用放学后和周末的时间到处打零工,做过建筑工地工人、修剪草坪和洗碗之类的工作,他把所有收入都存到了储蓄账户中。在爱荷华大学学习生物化学工程期间,外形优越的Kutcher被星探发掘为模特,并在之后过渡到了演艺界。他的演员生涯的起点是1998年的情景喜剧《70 年代秀》,在逐渐崭露头角后,他主演了惊悚电影《蝴蝶效应》和电视情景喜剧《好汉两个半》等经典影视作品,并在2013年出演史蒂夫乔布斯(Steve Jobs)的传记片,在片中饰演Jobs。

Kutcher饰演 Steve Jobs的剧照

Kutcher并不是在成为大众熟知的演员后,因自身的影响力和人脉关系才涉足投资领域。实际上,他在2000年创立制作公司 Katalyst后就开始参与天使投资,并从著名的创投媒体TechCrunch挖来了自己的数字主管,后者将他介绍给了许多硅谷的知名人士。Kutcher逐渐开始加强与硅谷科技、投资界的联系,他将自己90%的时间都用于倾听,并在这一过程中收获到了许多经验和财富。

2009 年,Kutcher向即时通讯软件Skype投资了100万美元,一年半后,该公司被微软收购,市值翻了两番,而这笔投资则来自a16z联合创始人兼普通合伙人马克·安德森 (Marc Andreessen)的建议和邀请。之后,在向硅谷知名天使投资人罗恩·康韦(Ron Conway )寻求指导后,Kutcher的投资生涯达到了一个新的水平。他在自己的新闻和娱乐网站A Plus表示:“Ron是天使投资的教父之一,他完全向我开放了他的投资组合,并真正开始解释事情是如何运作的以及他的策略是什么。他可能是我最大的导师。”

经诸多硅谷投资人导师的言传身教,Kutcher在投资界站稳了脚跟,并在2010年与盖伊·奥斯里(Guy Oseary)和罗纳德·伯克尔(Ronald Burkle)创立了投资基金 A-Grade Investments,其中Oseary是麦当娜和 U2 的经纪人,而Burkle是拥有一家私人投资公司的亿万富翁并在A-Grade中出资最多。三人在多个圈内都拥有广泛的人脉,这让A-Grade 得到了许多经验丰富的技术高管的支持,例如Salesforce首席执行官马克贝尼奥夫(Marc Benioff)、前谷歌首席执行官埃里克施密特(Eric Emerson Schmidt)、知名投资人马克库班等。在“全明星”团队加持下,A-Grade在六年之内从3000万美元的基金扩张至 2.5 亿美元,并在这一期间投资了Uber、Airbnb 和 Spotify、 Warby Parker、Houzz等。

2015年,Kutcher另起炉灶,其在SXSW艺术节期间与Guy Oseary宣布推出新的风险投资基金Sound Ventures。曾与Kutcher、Oseary合作,并在A-Grade出资最多的Ronald Burkle,这次没有再担任Sound Ventures的普通合伙人,其助理、基金经理也都不参与Sound Ventures的业务。

比特币布道者、注重人际关系投资

在成为专业投资人后,Kutcher时常能够把握科技热点。在风风火火地投资目前最热门的AI等新科技之前,他也是加密货币的早期布道者。2014年,有网友在问答网站Quora上询问:“有哪些聪明的方法可以有效地让我每周使用25 美元和空闲时间。”Kutcher在回帖中给的建议是:购买比特币。那个时候1枚比特币的价格大约在100美元左右,而现在加密熊市下的比特币价格也基本保持在了2.5万美元以上。

Kutcher在2013年左右开始投资比特币,是年5月,在知名创业展会TechCrunch Disrupt 上,Kutcher就围绕“比特币革命”进行了讨论,他认为比特币最重要的不是这一虚拟货币本身,而是其背后去中心化的技术。“我认为比特币显然变得越来越重要。”他还补充说,“我们可以以匿名的方式相互监视的概念,实际上保持了互联网的匿名性。构建比特币的相同基础设施可以用于安全行业,以造福大众。”Kutcher 的 A-Grade也在那个时候投资了位于亚特兰大的比特币支付处理商BitPay。

Kutcher在2013年的TechCrunch Disrupt

Kutcher的妻子、同为知名演员的米拉·库妮丝 (Mila Kunis),在那个时候还不认同Kutcher关于加密货币的观点。不过,随着加密行业的发展,Kunis最终还是还是涉足了数字资产领域。2021年6月,Kunis推出新的NFT项目Stoner Cats,该系列NFT的持有者可访问Mila Kunis同名动画系列的流媒体剧集,号称“第一个NFT动画系列”,除了Kutcher支持外,该剧还吸引了Jane Fonda、Chris Rock以及等好莱坞一线演员加盟配音。此外,以太坊创始人Vitalik Buterin也加入其中,并为一只名叫Catsington的猫配音。

Kutcher迄今已投资了上百个项目,在选择初创公司和创始人时,他通常看重诚信、产品以及讲故事能力。他认为创始人需要慷慨、并具有很强的道德感,以在艰难时期平稳领导团队;在产品方面则需要“破解现有解决方案或使用过时的系统”来解决用户的痛点;此外,创始人及其团队也应该是善于讲故事的人,如此才能将其出售给投资者、媒体和大量用户。

从小时候打零工,再到进入好莱坞的表演拍戏,Kutcher的职业生涯教会了他与普通消费者共情。他明白情绪在人们对产品的反应中起着重要作用,要向用户传达特定的感受和信息,需要具有强烈的同理心。同理心也将带来广泛的人际关系。在Kutcher所有的投资中,他认为人际关系是自己做过的最好的投资,“花时间去了解人们,他们的动机是什么,他们面临的挑战是什么,”Kutcher表示,许多投资者过于关注回报和数字,以至于他们忘记了他们职位的真正特权是与杰出的人分享旅程。

以NFT为主的加密投资布局

由于Sound Ventures官网只展示极小部分已退出的投资项目,PANews根据公开信息统计到,Sound Ventures目前投资了27个加密项目,其中在NFT领域的投资占据了半壁江山。根据披露的信息,Sound Ventures多次与z16z、Seven Seven Six及马克库班一起出现在投资者名单中。

Sound Ventures的投资组合具体信息如下:

NFT

消费、应用

基础设施